La pédagogie selon Maria Montessori

Figure centrale de la pédagogie mondiale, à qui l’on doit la naissance et l’affirmation de la pédagogie scientifique, Maria Montessori doit être, aussi,  rappelée pour son engagement social, pour ses prises de position en faveur de l’émancipation des femmes, pour la reconnaissance des droits des personnes déficientes, des pauvres et des exploités.

Maria Montessori et son parcours

Née à Chiaravalle, dans la province d’Ancône, le 31 août 1870, elle a passé la majeure partie de son enfance et de sa jeunesse dans la capitale. À Rome, elle choisit de poursuivre ses études secondaires et universitaires en s’inscrivant à la faculté de médecine (Montessori fut également l’une des toutes premières femmes italiennes à obtenir un diplôme de médecine), où elle obtint son diplôme avec une thèse en psychiatrie sur la « Contribution clinique à l’étude des hallucinations à contenu antagoniste ».

Après avoir obtenu son diplôme, quelques mois plus tard, elle commence à travailler comme assistante à la clinique psychiatrique de l’université de Rome, collaborant personnellement avec Sciamanna, De Sanctis, Sergi, authentiques sommités de la psychiatrie clinique italienne de la fin du XIXe siècle. Il y a été personnellement confronté au drame des enfants contraints d’aller dans des asiles dès leur plus jeune âge, souvent pour des troubles considérés comme mineurs, aujourd’hui.

De l’étude de cas similaires découle la proposition d’instituer pour ces enfants moins chanceux et certainement plus problématiques des classes supplémentaires dans les écoles primaires, en formant leurs enseignants de manière adéquate. Les cas cliniques les plus graves, suggère Montessori, doivent être traités dans des instituts médico-pédagogiques spécifiques. Ses propositions et ses méthodes suscitent un grand intérêt, à tel point que Maria Montessori est chargée par le ministre de l’éducation de l’époque d’organiser des cours de formation professionnelle sur la pédagogie corrective, dans les écoles normales de Rome.

Les fondements de la pédagogie scientifique : la méthode Montessori

Maria Montessori a développé une méthode médico-pédagogique, axée sur :

  • L’éducation à l’hygiène, afin de développer la conscience et l’attention de l’enfant à l’égard de l’environnement extérieur ;
  • L’éducation musculaire, fondamentale pour remédier aux nombreux problèmes de coordination de l’activité musculaire tels que l’atonie ou l’hyperactivité, souvent présents chez les enfants en difficulté ;
  • L’éducation sensorielle, dont le but est de stimuler les compétences personnelles qui sont le point de départ de l’acquisition future d’autres compétences personnelles, professionnelles, intellectuelles ;
  • Le développement des compétences en matière de lecture et d’écriture.

Naissance de la Maison des Enfants

Le premier foyer pour enfants de San Lorenzo à Rome ressemblait beaucoup aux salles de classe traditionnelles. De grands et lourds bancs en bois, un grand bureau sur lequel l’enseignante est assise, dominant ses élèves. Après les premières expériences cliniques, pour ainsi dire, la méthode Montessori a commencé à être appliquée à des enfants considérés comme « normaux » par les enseignants de l’époque. Les améliorations en matière d’apprentissage et de développement ont été impressionnantes. En fait, tous les jeunes étudiants ont amélioré leurs aptitudes et compétences personnelles. Deux ans après l’ouverture de la première maison d’enfants, Maria Montessori publie « La méthode de la pédagogie scientifique appliquée à l’éducation de la petite enfance dans la maison d’enfants ».

Principaux résultats des expériences éducatives menées par le Dr Montessori au fil des ans

Le concept de pédagogie scientifique, tel qu’il est exposé dans le texte, repose sur l’hypothèse selon laquelle, pour éduquer un enfant, il est nécessaire d’avoir une connaissance approfondie du sujet à éduquer. Selon Maria Montessori, la pédagogie doit revendiquer son autonomie spécifique, mais en même temps elle ne peut renoncer aux apports scientifiques d’autres disciplines, comme la psychologie expérimentale et l’anthropologie.

Depuis les années Montessori et la pédagogie scientifique, beaucoup d’eau a heureusement coulé sous les ponts. Aujourd’hui, les enfants ayant des problèmes d’apprentissage ne sont plus étiquetés et classés mais, grâce aussi aux études de Maria Montessori, ils sont suivis et aidés afin de leur garantir une croissance harmonieuse et riche.

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